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Mady

Mady ha escrito 15 entradas para La Comunidad de la Ciencia

Recomendación literaria: Cumbres Borrascosas, Emily Brontë

Cumbres_Borrascosas_Emily Bronte_BajaEmily es “mi Brontë”  favorita, sin dar lugar a dudas ¿cómo podría inclinarme por la poco reluciente Anne o la perfecta Charlotte (hablando de sus libros), teniendo a la salvaje Emily?

Todo transcurre en el campo, la familia Earnshaw su padre trae de la ciudad a un niño al que deciden llamar Heathcliff, a partir de ahí, se cuenta la historia de amor-odio entre Catherine y Heathcliff. Pero, no se engañen, esta no es una historia de amor, es la historia de dos personas que aunque saben que se aman mutuamente, se encargan de hacerse todo el daño posible, provocando traiciones, engaños y muerte. Desencadenando una posterior venganza, en la segunda generación, una venganza que involucra a la hija de Catherine (Cathy), al hijo de Hindley, hermano de Catherine (Hareton), y al hijo de Heathcliff (Linton).

Los personajes, conviene conocerlo poco a poco, aconsejaría que no se dejaran enamorar por los protagonistas (las vanidosas damas y los adustos hombres).

Algunos personajes:

Catherine, de belleza arrebatadora, como de una heroína cabe esperarse. Por momentos, insoportable, su falta de tacto para realizar las cosas y las razones que expone al casarse con Linton son las peores que pueden suponer.

Heathcliff encarna la crueldad, proclamándose el demonio de la historia, pero no puede ocultar que tras su despiadado corazón se encuentra el más intenso y apasionado amor, lo que no hace aceptable su comportamiento, producto del más bárbaro destino.

Cathy, la hija de Catherine, tiene una belleza y modales parecidos a los de su madre, al parecerle poco apropiado el tener trato con un primo (Hareton) a quien ve por encima del hombro y se “enamora” (aunque lo mejor es decir: encapricha) con su débil primo Linton (el hijo de Heathcliff).

Hareton, una de la víctimas de Heatcliff, condenado a la ignorancia, enamorado en silencio de Cathy, sufre y ama, un personaje que puede ser cruel, pero que deja entrever la triste existencia a la que ha sido condenado y de la cual no puede escapar, pues para él su tío Heathcliff es tirano y héroe (a la vez). Un joven que se verá recompensado, finalmente, obteniendo para él un tierno corazón (uno que no tuvo que arrancar con sus propias manos).

Así es la obra de Emily Bronte, Cumbres borrascosas, como ella: salvaje, apasionada, intensa, fuerte, libre, impertinente y arrebatadora.

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Dendrímeros

Para empezar, ¿qué son los dendrímeros? Pues bien, los dendrímeros son un tipo de polímeros hiper-ramificados (esto es, moléculas muy grandes, altamente ramificadas, como se muestra en la figura), con la característica de que cada rama tiene la misma estructura y peso molecular.

tan grandes como quierasLa palabra dendrímero proviene del griego dendrón, que significa árbol, y se emplea debido a su forma, pues su patrón estructural es semejante al de las copas de los árboles.

arbolEstructura

estructuraNúcleo: Punto de partida para la ramificación.

Ramas: Unidades repetitivas que se expanden desde el núcleo y definen al dendrímero.

Grupos Terminales: Definen la periferia del dendrímero

Síntesis

El mecanismo de síntesis de este tipo de polímeros se le llama “Síntesis en cascada”, ya que los polímeros se construyen por etapas, mediante la repetición de una secuencia de reacciones, que permite la multiplicación de unidades repetitivas y de grupos funcionales terminales.

Existen dos métodos constructivos básicos: Divergente y convergente.

Divergente

El dendrímero crece hacia afuera desde un centromultifuncional.

diver

Convergente

Acoplamiento de entidades dendriméricas, llamadas dendrones, en un núcleo multifuncional.

converAplicaciones

En medicina: Diagnósticos in vitro, transporte de fármacos y terapia génica.
También tienen aplicaciones en óptica: como medios de almacenamiento de información, recubrimiento de fibras ópticas (luego les hablo un poquito de fibras ópticas).

¡Esto y más, nos ofrecen los dendrímeros!

Referencias e imágenes

Dendrímeros: Imitando a la naturaleza, Cruz Morales, J.A.; Guadarrama Acosta Patricia. Materiales Avanzados, IIM-UNAM, Año 1, no. 3.

Dendrímeros y sus aplicaciones biomédicas, Gonzalo, T.; Muñoz Fernandez M.A.

Premio nobel de Física 2012: Serge Haroche y David J. Wineland

El premio Nobel de Física de este año fue otorgado a los profesores Serge Haroche y David Wineland por “el desarrollo de métodos experimentales novedosos que permiten la medición y manipulación de sistemas cuánticos individuales”.

¿Qué hizo cada uno?

Fotones individuales

En el laboratorio de David Wineland, se dedican a “atrapar” iones o átomos cargados a través de campos eléctricos. Las partículas son aisladas de calor y radiación, en experimentos al vacío a muy bajas temperaturas. Usando un láser pulsado, el cual se utiliza para suprimir el movimiento térmico de iones en la trampa, poniendo al ion en su estado de más baja energía y permitiendo el estudio de los fenómenos cuánticos con el ion atrapado.

Un pulso de láser cuidadosamente calibrado se puede utilizar para poner el ion en un estado de superposición, es decir, permitir la existencia simultánea de dos estados claramente diferentes. Por ejemplo, el ion puede ocupar dos niveles de energía diferentes al mismo tiempo. ¿Cómo? Si comienza en un nivel de energía más bajo y el impulso de láser sólo empuja el ión a mitad de camino hacia un nivel superior de energía de modo que este se queda entre los dos niveles, esto es, en una superposición de estados de energía, con una probabilidad igual de terminar en cualquiera de los dos. ¡Permitiendo el estudio de una superposición cuántica de estados de energía del ión!

Fotones individuales

Por otro lado, Serge Haroche y su grupo de investigación hacen algo diferente, en su laboratorio en París, hace que fotones a energía de microondas reboten en el interior de una pequeña cavidad (3 cm.) entre dos espejos. Dichos espejos, están hechos de material superconductor, enfriados a una temperatura apenas por encima del cero absoluto, por lo que estos espejos son tan reflectantes, que un solo fotón puede rebotar de un lado a otro dentro de la cavidad para casi un décimo de un segundo antes de que se pierda o se absorba ( o sea que en su vida media, el fotón habrá recorrido 40.000 kilómetros, lo que equivale a cerca de un viaje alrededor de la Tierra). Es ahí, donde Haroche tiene atrapado al fotón, listo para manipularlo cuánticamente. Para ello, Haroche, utiliza átomos especiales, “átomos de Rydberg”. Un átomo de Rydberg tiene un radio de unos 125 nanómetros, por lo que es aproximadamente 1.000 veces más grande que los átomos normales. Estos gigantescos átomos son enviados (a ciertas velocidades, cuidadosamente escogidas) a la cavidad uno por uno para que su interacción con el fotón esté bien controlada.

La interacción entre el fotón y el átomo crea un cambio en la fase del estado cuántico del átomo (pensando al átomo como una onda). Este desplazamiento de fase se puede medir a la salida del átomo de la cavidad, si no hay desplazamiento de fase, significa que no hay ningún fotón dentro. ¡Detectando fotones individuales sin destruirlos! Con un método similar, incluso pueden contar fotones dentro de la cavidad.

¿En qué nos ayudan estos avances?

La ingeniería cuántica engloba métodos teóricos y experimentales en los que se busca tener un control máximo de los estados cuánticos de un sistema para implementar procesos de diversa índole, entre otras aplicaciones:  a la codificación, transmisión y decodificación de información, implementación de algoritmos lógicos y numéricos, mediciones de precisión al límite establecido por la naturaleza, y simulación de procesos físicos en ambientes controlados. ¡Nos abre las puertas hacia avances en computación cuántica y medir el tiempo con relojes cada vez más precisos!

Referencias:

http://www.fisica.unam.mx/noticias_premionobelfis2012.php

http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/2012/

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