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ame099 ha escrito 6 entradas para La Comunidad de la Ciencia

Lo que no sabías de las vacunas

Los cambios de clima que actualmente experimentamos, la contaminación y muchos otros factores que nos acechan han provocan que la probabilidad de adquirir una enfermedad crezca notablemente, así pues cada vez que enfermamos (algunas personas saben bien de lo que hablo) solamente nos preocupa una cosa: que la enfermedad no sea lo suficientemente persistente como para necesitar que nos inyecten algún medicamento. Tenemos un enorme temor a las agujas, no soportamos ver ese pequeño fierrito atravesar nuestra piel; incluso algunos, a pesar de que el médico proponga que es mucho más efectiva esta vía de administración para  aliviar con rapidez la enfermedad, nos negamos y  preferimos aliviar las molestias con el uso de jarabes, tabletas, comprimidos, etc. con tal de evitar las agujas, a menos que sea inevitable accedemos a aplicarnos el medicamento de esta forma.

A pesar de todas las artimañas de las que nos valemos para evitar en lo posible la aplicación de fármacos inyectables, hay uno al que no podemos escapar pues la mayoría no se puede administrar de otra forma, claro me refiero sin duda a las vacunas. Esas horribles y dolorosas vacunas. Las evitamos en medida de lo posible, la mayoría de éstas nos son aplicadas siendo muy pequeños y el resto solo cuando la ocasión lo amerita.

Pues bien hablemos de vacunas: éstas deben su  nombre claro como muchos lo sospechan, a un mamífero muy peculiar con manchas: las vacas, y fue dado debido a la forma con la cual se obtuvo la primera de ellas, la cual ofrece inmunidad contra la viruela y fue descubierta por Edward Jenner quien observó que las ordeñadoras de vacas que estaban en contacto con vacas infectadas con virruela, la cual representaba un menor peligro en comparación a la que le daba a los humanos,  adquirían la enfermedad y quedaban inmunizadas, así cuando ellas tenían contacto con alguna persona infectada por viruela estas no adquirían la enfermedad.

Este descubrimiento dio pie a numerosos estudios con el fin de ofrecer inmunidad contra el mayor número de microorganismos que fuera posible, así pues  a partir del siglo XX las vacunas comenzaron a tomar un papel muy importante en la prevención de enfermedades con lo cual disminuyó notablemente las en enfermedades de origen bacteriano en todo el mundo. Como es de esperarse para muchos padecimientos no se encontró la forma de proporcionar inmunidad, debido a que algunas bacterias presentan variedad antigénica, este tema lo explicaremos con mayor detalle en unos momentos.

Nuestro sistema inmunológico es muy complejo y está integrado por diferentes proteínas y se puede dividir en dos partes el sistema inespecífico y el sistema específico, este último tiene una parte que se le llama de memoria el cual se encarga de atacar agentes extraños de los cuales se tenga un antecedente. Así cuando un microorganismo ingresa a nuestro cuerpo el primero que se presenta es el sistema inmunológico inespecífico, si el microorganismo no es muy fuerte seguro que será eliminado por este sistema pero antes de irse se toma una parte del microorganismo para ser registrarlo, es como si se tomara la huella digital de cada microorganismo y se guardara un registro de todas ellas, esta parte es la de memoria.

Con lo cual sólo nos queda definir a las vacunas como sustancias de diferentes orígenes con características definidas de un microorganismo patógeno atenuado, con el fin de provocar que el sistema inmune lo reconozca lo combata y cuando esté en presencia del patógeno en estado normal de virulencia éste lo reconozca y lo elimine con mayor rapidez.

De cierta forma las vacunas provocan que nos enfermemos, pero sin poner en riesgo nuestra vida, razón por la cual en cuando nos aplican algunas nos sentimos débiles y por ende se establecieron ciertas características para poder distribuir una vacuna que consiste en: no ser toxica, inducir una respuesta específica, adecuada y basta, ser económica y  segura, es decir, que no provoque efectos indeseados.

Así la próxima vez que tengamos que aplicarnos una vacuna, debemos recordar que estamos prevenido futuras enfermedades y resistir el temor que tenemos a las agujas.

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Recomendación literaria: La Materia Oscura

Escrito por  Philip Pullman.

“Las brujas conocen otros mundos que a veces se ven entre las Luces Boreales. No forman parte de este universo ni siquiera las estrellas más lejanas forman parte de este universo totalmente diferente. No es que esté muy lejos, pero se inter-penetran con éste. Aquí, en esta cubierta, hay millones de universos diferentes y todos se ignoran entre sí”.

¿Alguna vez te has cuestionado sobre la existencia de otros mundos? Que sean idénticos en apariencia al dónde vives pero con otras personas y costumbres.

Lyra es una  niña de once años que vive en un colegio. Abandonada por sus padres,  marcada por el destino antes de haber sido concebida. Oxford donde se encuentra el colegio Jordan es un lugar tranquilo, pero hace poco comenzaron a ocurrir cosas muy raras; los niños comienzan a desaparecer.  La curiosidad de esta niña la hace sumergirse en conocimientos extraordinarios.

Una promesa hace que Lyra salga al Polo Norte, no sin antes adquirir un pequeño objeto, un “alietiometro”, el cual la ayudara en su ardua búsqueda por la verdad, en un mundo basado en las mentiras,  en su largo recorrido conocerá muchos aliados que  estarán dispuestos a entregar su vida por salvarla.

¿Pero qué mueve este pequeño aparato? ¿Cómo saber la diferencia entre el bien y el mal, si las personas mienten? Lyra se encuentra llena de dudas su destino ya estaba escrito y todos lo saben menos ella.

En el segundo libro Lyra conocerá  a Will un chico precavido, consiente y astuto, que busca a su padre sin tener una idea clara de lo que tienen que hacer. Ambos niños deciden acompañarse en sus respectivas misiones, en su recorrido llegan a Cittágazze un mundo donde se les revelara uno de los secretos más increíbles e inimaginables. Las cartas ya estaban echadas ahora, se comienzan a poner las reglas del juego, todo va adquiriendo poco a poco significado y a la vez se complica mucho más.

Finalmente en el tercer libro el destino se cumple. Ya habían descubierto anteriormente muchas de las incógnitas que los asechaban pero todavía les queda una última, la prueba más dolorosa y complicada.

Se presenta finalmente la batalla para  la cual todos se estaban preparando. Retornaran viejos personajes y conocerán personas que serán esenciales en sus destinos.

¿Se podrá matar a la muerte?

Un poco de filosofía, ciencia ficción, amor, aventura y una ligera critica religiosa. Nos harán pasar ratos formidables en compañía de estos dos chicos. La materia oscura está compuesta por tres libros: La brújula dorada, La daga y el  Catalejo lacado.

El primer libro fue adaptado a película con el mismo nombre. Aún me sigo preguntando ¿Por qué  no continuaron con las adaptaciones del resto de los libros al cine? Ya que son bastantes buenos, pero claro les toca a ustedes decidir.

El top de las Infecciosas

A lo largo de la historia se han desarrollado en diferentes partes del mundo enfermedades que en su momento fueron letales para las poblaciones en las que éstas se desenvolvieron, inclusive terminaron con muchas vidas en determinado momento (es lo que se conoce como una “pandemia” que significa enfermedad de todo un pueblo a lo largo de un área geográficamente extensa), inclusive muchas de éstas siguen siendo las causas de muertes en todo el mundo.

Ahora se sabe que las enfermedades pueden contagiarse de diferentes formas, que tienen su propio mecanismo de infección y que las causas pueden ser varias por ejemplo virus, bacterias, protozoarios, entre otras.

En esta ocasión nos dimos a la tarea de buscar cinco de las enfermedades que han causado un gran número de muertes en todo el mundo, las que tomamos en cuenta no son las más mortales ya que tratamos de que fueran representativas, y que variaran en los agentes infecciosos que las provocan.

En primer lugar tenemos la enfermedad Cólera, la cual ha causado varias epidemias de alcance casi mundial, a principios siglo XIX en la India, Europa y América; y en 1991 en varios países de America del Sur que se difundió rápidamente. Fue descubierta por Filippo Pacini en 1854.

Esta enfermedad es causada por la exotoxina de vibrio cholerae. Una exotoxina es una sustancia generada por el microorganismo, éstas pueden ser letales para la persona que los porta ya que tienen la capacidad de destruir sus células, alterar el funcionamiento de las mismas, entre otras cosas; además que ayudan a que la bacteria colonice con mayor facilidad la células del hospedador.

Este padecimiento representa la enfermedad más deshidratante que se conoce hasta ahora, se adquiere por ingestión de agua, alimentos y bebidas contaminadas. El tiempo que necesita para desarrollarse es de tres horas a tres días. Con lo que respecta a los síntomas aparecen repentinamente caracterizándose, principalmente, por una fiebre moderada, vómito y diarrea. Su letalidad se debe por los grados de deshidratación que provoca debido al bajo volumen de agua en el torrente sanguíneo.

Número 2: Tuberculosis, esta es una enfermedad afecta los pulmones y es causada por una la bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. No precisamente a generado una pandemia pero es la segunda causa mundial de mortalidad, después del SIDA, causada por un agente infeccioso. Aunque, lentamente, está disminuyendo el número  de personas que enferman, además de que es curable y prevenible.

La infección se transmite de persona a persona a través del aire. Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa microorganismos al aire, donde cualquier persona está expuesta a quedar contagiado. Los síntomas son: tos productiva, es decir, que tiene una gran cantidad de mucosidad (a veces con sangre), fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso, entre otros: éstos pueden ser leves pero persistentes, es decir, por lapsos de tiempo muy largos y sin poder ser curados y si no reciben el tratamiento adecuado generan la muerte. La tuberculosis se puede tratar mediante la administración de antibióticos durante seis meses, y consiste en una combinación de cuatro de este tipo de  medicamentos. Este tipo de tratamiento se ha venido usando por mucho tiempo y la resistencia a ellos está aumentando (recordarán el artículo anterior Súperbichos: sobrevivientes de batalla).

Ahora bien, veremos cómo es que este bicho hace de las suyas: cuando este ingresa a los pulmones se activa la alarma de nuestro sistema inmunitario, que hace que la primera línea de defensa salga a batalla a tratar de eliminar al enemigo: unas células llamadas macrófagos, pero estos valientes soldados son incapaces de destruir al bicho, de hecho el condenado es capaz de ingresar a estos e infectarlos, activando así, otras líneas de defensa; pero este microorganismo es un hueso duro de roer, ya que tiene muchos trucos bajo la manga y sin la ayuda de los antibióticos muy difícilmente el sistema inmune ganara la batalla.

Finalmente un dato muy importante es que la tuberculosis es la causa principal de muerte de las personas infectadas por el VIH, pues causa una cuarta parte de las defunciones en este grupo, lo que nos lleva a nuestra siguiente estrella.

Posición número 3: SIDA (síndrome de la inmunodeficiencia adquirida); Seguramente  ésta te suena más y es que es una de las causas de muerte más famosas en este siglo. Es causada por un virus denominado virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Este virus ataca al sistema inmunitario, dejando al organismo vulnerable a una gran variedad de infecciones y cánceres potencialmente mortales, como la tuberculosis.

Como es bien sabido ahora, éste se transmite por vía sexual, sólo cuando hay penetración, por contacto directo en cortaduras entre una persona infectada con otra sana o por utensilios que faciliten este contacto. El único tratamiento que existe hasta ahora es el uso de antirretrovirales, que inhiben enzimas esenciales, la transcriptasa reversa, retrotranscriptasa o la proteasa, con lo que reducen la replicación del VIH. Con estos tratamientos se puede controlar, pero no es curable lo que nos deja como única alternativa la prevención, es decir, practicar sexo seguro empleando condones.

¿Cómo infecta este virus? Como ya nos imaginamos, cuando este virus ingresa a nuestro organismo nuestro sistema inmune no tarda en presentarse para luchar contra el agente infeccioso, lo que hace especial a este virus es que el lugar donde le gusta infectar es precisamente los glóbulos blancos y anticuerpos que forman parte del sistema inmune, en especial les gustan los linfocitos CD4. El condenado virus entra a estas células y transforma su marerial genético de cadena simple (ARN) a uno de cadena doble (ADN), y así de la nada comienza a hacer uso de la maquinaria del huésped para generar más virus como el saliendo después de esta célula no sin antes destruirla, y este ciclo se repite y se repite, lo que provoca una disminución de las células  CD4 en la persona que ha sido infectada lo que la hace susceptible a un sinfín de enfermedades. Así que las personas no mueren a causa de este virus, sino de que contraen enfermedades con las que su sistema inmune no puede luchar por más simples que sean, porque no cuenta con su arsenal para combatir.

Número 4: Ebola es transmitido por el virus Ébola. Éste se transmite por contacto directo con líquidos corporales infectados como la sangre, la saliva, el sudor, la orina y el vómito. Los primeros síntomas se caracterizan por fiebre alta, dolor muscular severo, diferentes molestias en la cabeza. Después de una semana aproximadamente, surge en  el cuerpo una erupción, frecuentemente hemorrágica, lo que provoca la muerte gracias a la gran pérdida de sangre.

La primera pandemia se registro en 1976 en el Congo y después sugio en diferentes años y lugares. Esta enfermadad no tiene cura y ningún tratamiento específico. Lo único que se realiza en estos casos es mantener la vida de la persona mediante métodos de resucitación y controlar las hemorragias en medida de lo posible.

Número 5: malaria o paludismo. Esta enfermedad es producida por un protozoario del género Plasmodium, y es causado por varias especies de este género como Plasmodium falciparum, P. vivax, P. malariae, P. ovale. Esta enfermedad es de suma importancia ya que hasta el día de hoy sigue causando la muerte a una gran cantidad de personas sobre todo en el continente Africano. 

Es transmitida a los humanos únicamente por la picadura de un mosquito del género Anapholes. Se ha descubierto que la única forma de contagio directo entre las personas se da si una mujer embarazada lo pasa a su hijo, durante la gestación, es decir, sólo se adquiere cuando un mosquito pica a alguien infectado y después a alguien que se encuentra sano; por lo que se puede estar y convivir con una persona que se halla enferma siempre y cuando no se encuentren mosquitos de este género en los alrededores.

Los síntomas de este padecimiento son muy variados, pero los que se presentan con mayor frecuencia son: fiebre con escalofríos, sudoración y dolor de cabeza. En algunos casos se puede presentar náuseas con vómitos, tos, defecación con sangre, dolor muscular y alteración en el sistema nervioso central y algunos otros síntomas variantes.

Respecto a los estudios sobre esta enfermedad se comenzaron desde 1880, con Charles Louis Alphonse Laveran, quien observó por primera vez parásitos dentro de los glóbulos rojos de personas con malaria. Pero fue hasta 1898 que Sir Ronald Ross demostró que la malaria era transmitida por los mosquitos, gracias a sus investigaciones en la India.

Ahora bien hablaremos de cómo es que este microorganismo lleva a cabo la infección, en este caso de Plasmodium vivax; la mosquito hembra del género Anopholes (ya que sólo la hembra es la que infecta a los humanos puesto que se alimenta de la sangre, mientras que los mosquitos machos se alimentan de la fruta) al momento de picar a una persona, este microorganismo pasa a la persona y se va directamente al hígado, donde se multiplican dentro de las células hepáticas y de ahí pasan a la sangre, donde infectan a los glóbulos rojos y se multiplican más hasta que rompen este pequeño saquito (los glóbulos rojos son pequeños discos que no poseen núcleo ni mitocondrias, su principal función es transportar el oxigeno a las demás células). La forma de infectar varia muy poco entre los diferentes géneros de   Plasmodium.

Como nos podemos dar cuenta la forma de contraer una enfermedad varía mucho puede ser provocada por contacto sexual, comida o agua contaminados, algún fluido humano, la picadura de un insecto, entre muchos otros. Es por lo mismo que tenemos que ser muy cuidadosos ya que es muy fácil contraer alguna enfermedad, desde algo tan simple como una gripa hasta una enfermedad que no tenga cura. Cabe destacar que actualmente se está trabajando para encontrar vacunas contra todos estos padecimientos y muchos otro,  para erradicar completamente estos males.

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