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Artículos de Divulgación

La ciencia del videojuego

Alguna vez en tu vida habrás jugado con uno de ellos, están prácticamente por todos lados y probablemente los conoces desde la infancia, los videojuegos han pasado de ser un pequeño universo del entretenimiento a convertirse en toda una industria que ha llegado a superar en capital a la industria del cine, y para mantener el paso han tenido que ir evolucionando hasta convertirse en toda una ciencia y fenómeno social tanto así que hay universidades que imparte carreras o cursos relacionadas a los videojuegos.

Para hacer un buen videojuego basta con tener una buena idea y una plataforma para desarrollarlo, pero vayamos paso por paso, nuestro videojuego necesita ser genial, debe ser el mejor o al menos inolvidable.

Comencemos con la idea principal un guión, un libreto, unas anotaciones que sean el núcleo de nuestro pequeño bebe, una de las claves del éxito de una historia ya sea en videojuegos, películas, historieta, y demás, es atrapar al receptor con algo novedoso o con algo inolvidable y sobre todo bien hecho, los libretos o anotaciones para comenzar un videojuego pueden comenzar en una servilleta o pizarrón o pueden ser mandados a hacer por expertos en literatura o guionista profesionales, algunos han sido basados en novelas, cuentos, películas o series, debido a su rico contenido o porque simplemente son una buena idea y trasladarlo a una pantalla para interactuar con la historia prevee una fórmula para el éxito. En este universo uno se puede topar con videojuegos exitosos pero que no cuentan nada, he ahí un error, todo buen proyecto comienza con una idea. En esta parte se debe prevenir que género estaremos utilizando y si es uno nuevo explicar(nos) ¿cómo es?, si tenemos héroes, villanos, personajes secundarios, qué tipo de enemigos y amigos tendremos, qué objetivos tenemos para completar el juego y si no hay objetivos analizar ¿para qué el jugador esta jugando esto?, todo esto puede tomar en tiempo una sentada de baño o incluso llevar meses o años desarrollar.

Ahora bien, teniendo nuestra idea, historia o concepto, se debe estructurar su creación, sobre que plataforma va a correr, a qué tipo de público va dirigido, qué hardware y software necesitamos para desarrollarlo y jugarlo, qué tan posible es conseguir con nuestros recursos, programas y equipo especial para lograr a cabo nuestra historia jugabilistica, si contamos con un equipo de ingenieros y diseñadores o estamos “solos contra el mundo”, debemos preveer fechas para terminar ciertas partes del juego o una fecha limite para terminarlo en su totalidad (o hacerlo en tiempos libres si somos nuestros jefes y la vida no nos apura), tenemos que probar una y mil veces los o el nivel, diseñar y rediseñar, personajes, entornos, y objetos varios; diseñar mapas, acertijos o problemas. Un elemento muy importante en cada videojuego es el sonido, para ambientar, los ruidos que hacen los seres vivos y los objetos al interactua, nuestro personaje puede o no tener una voz, la música en la que se llega a utilizar orquestas para proyectos muy ambiciosos; cuando veamos que tan realista queremos nuestro videojuego dependerá de que tanta física, química, biología, historia y demás ciencias deseamos agregar o si para nuestros fines deseamos despreciar leyes o elementos, como la gravedad, termodinámica, fenómenos colectivos, estados de agregación de la materia, evolución de un ser vivo, un ecosistema coherente, entre otros muchos elementos; es importante saber geometría pues en algún momento hay que establecer si nuestro juego tendrá gráficos en 2D o 3D, contar con sistemas de aleatoriedad e inteligencia artificial para que nuestros enemigos o partículas u objetos puedan parecer que tienen vida propia y no un simple comportamiento lineal predecible y aburrido. Pieza fundamental, pilar, y prácticamente corazón de nuestro proyecto es tener conocimiento de programación y/o mínimo contar con conocimiento de desarrollo de aplicaciones o programas sobre la(s) plataforma(s) que utilizaremos así como que tanto podemos explotar su potencial (celulares, consolas de videojuegos o computadoras); agregar cinemáticas y todo un mundillo de opciones para el jugador; es muy importante analizar qué interacción tendrá el jugador con el juego y viceversa aquí puede incluirse una interacción de otras ciencias, como filosofía, psicología, narrativa (tal es el caso de romper el cuarto muro, cómo las decisiones del jugador van afectando al personaje, si hay uno o varios mensajes que el videojuego quiere transmitir).

Una vez terminada nuestra obra, se puede pensar en distribuirlo, es decir, nos pudo haber tomado una semana o años y queremos verlo en las consolas de la gente o simplemente ver cual es el impacto sobre la sociedad gamer. Debemos pensar en si manufacturarlo y distribuirlo físicamente o utilizar a papá internet con compañías dedicadas a distribuir, podemos utilizar a amigos que se lo pasen a amigos y así simultáneamente viralizandolo, podemos utilizar campañas de promoción previas al lanzamiento, agregar una demo en otros videojuegos para tentar al publico y adquiera nuestro producto, podemos simplemente regalarlo al mundo. Todo lo anterior puede o no haberse implicado conocimientos de mercadotecnia, distribución, contaduría, manufacturación, hasta psicología y otras que no puedo concebir pero que igual deben ser importantes.

Es importante agregar elementos en un mapa escondidos o graciosos o misteriosos (Easter Eggs, distintos finales, etc) para que el jugador vuelva a jugar ciertas etapas, para no pasar por alto esas cosas, pero una vez terminado “totalmente” el videojuego con todos los logros, cada lugar explorado, todos los objetos recolectados, ¿qué se lleva el jugador de este juego y realmente acabo? Es aquí cuando entra en escena uno o varios elementos primarios-secundarios, en esta industria existen juegos que dan todavía para más una vez completado, existen algunos que incursionan en incluir una plataforma para desarrollar mapas e historias que el jugador puede desarrollar con el motor gráfico del videojuego, tal es el caso de algunos juegos de estrategia; en otras ocasiones se implementa una forma de juego muy popular que es la de multijugador, sta se basa en poner a competir a los jugadores o ponerlos en situaciones donde deben cooperar con otros seres humanos, utilizando habilidades o estrategias aprendidas a lo largo de horas de jugar; una manera también de hacer el juego “interminable” son los sistemas de puntuación, los sistemas de agregar tiempos, agregar historias o sub-historias, al videojuego.

Teóricamente y simplemente a manera de mención se han abordado la mayoría de los factores para hacer o que influyen en la creación de un videojuego, es toda una ciencia entretener de esta forma y hacerlo bien hará que se hable del juego a pesar de los años; hay un bufete interminable en el mundo, prueba alguno, crea alguno, es y no es cosa de niños.

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